MAE SAI

Mise à jour : Déc 2011

Mae Sai est la ville la plus au nord de la Thaïlande. C'est un des trois points de passage entre la Thaïlande et le Myanmar (Birmanie).

Comme toutes les villes frontières, c'est un carrefour commercial important et donc la ville est assez bien développée pour accueillir les touristes. On y trouve beaucoup de marchés avec des produits venus du Myanmar.

Le plan de Mae Sai : (Cette carte est empruntée et adaptée depuis le site Hobo Maps). La carte d'origine :

Hôtels
Restaurants
Attractions

(Cliquez pour ouvrir chaque photo et cliquez pour refermer)

Les hôtels :

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Il y a plusieurs types d'hébergements à Mae Sai. Vous trouverez dans les guides des informations sur les petites guesthouses.

Lors de mon dernier passage à Mae Sai, j'ai testé un nouvel hôtel catégorie "Confort".

Le Piyaporn Place Hotel se trouve le long de l'avenue centrale de Mae Sai. (Attention il existe un Piyaporn Hill Paradise Hotel situé sur les hauteurs)

L'hôtel est moderne avec le wifi dans les chambres et un petit déjeuner très correct. J'ai payé 1000 baths en haute saison.

Le site ICI

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Le Wang Thong Hotel est un des anciens hôtels de Mae Sai, mais il reste confortable.

Il est situé juste au niveau du pont où se fait le passage de la frontière.

Les chambres sont tout à fait classiques avec un joli petit balcon/terrasse agréable s'il fait soleil.

Les chambres coûtent 900/1100 bahts avec le petit déjeuner. Le wifi ne fonctionne pas dans les chambres.

Tel : 053 733 388 (0066 sans le 0 depuis l'étranger)

 

Les restaurants :

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Il y a beaucoup de restaurants typiquements thaïs un peu partout dans la ville. Il y a aussi des échoppes et gargotes de rues.

Les attractions:

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Mae Sai étant un point de passage vers le Myanmar, il y a bien sûr la possibilité d'aller voir le marché de Tachilek. Vous devrez déposer votre passeport à l'immigration birmane et le reprendre avant 16h00 pour retourner en Thaïlande. Il n'est pas possible (d'après mes informations) de passer la nuit au Myanmar.

ATTENTION : Si vous passez la frontière pour aller au Myanmar, lorsque vous reviendrez en Thaïlande vous n'aurez droit qu'à une exemption de visa de 15 jours. Calculez bien vos dates. Bien sûr, si vous avez un visa touriste "double entrée" (A prendre à l'embassade de Thaïlande de votre pays) vous activerez la seconde entrée.

La Villa Royale de Doi Thung

Située à une vingtaine de km de Mae Sai, elle a été construite par la mère du roi actuel dans l'espoir que les tribus des collines, honorées par la présence royale, se détournent de la production d'opium. En fait il a fallu attendre la fin des années 90 et un très gros effort du gouvernement Thaï en vue de remplacer la culture du pavot par des cultures aussi rentables pour que la production d'opium disparaisse du pays. On considère que depuis l'an 2000 la Thaïlande ne produit plus d'opium.

Depuis la Villa est devenu un musée et un mémorial en l'honneur de la reine mère.

On peut y accèder par la grand route ou par la montagne. La route par la montagne est très pittoresque avec de superbes paysages, mais les guides ne vous la feront pas prendre. Il faut y aller de vous même avec une voiture ou en scooter (Attention, à 2 sur le scooter vous ne passerez pas partout, il faudra marcher !)

Une fois arrivé à la Villa, on vous proposera trois visites : la Villa, le mémorial et le jardin. Seul le jardin (Mae fah Luang Garden) vaut la peine. Il est vraiment superbe. Entrée 90 baths. Horaires Ci-contre.

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Le Wat Phra That Doi Tung et le Wat Noi Doi Tung

A 2 km de la Villa, (vous passerez devant si vous venez par la montagne) se trouve deux temples qui peuvent valoir le détour sur le chemin de la Villa.

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Tham Luang et le lac au singes

A 6 km au sud de Mae Sai, à Ban Tham, se trouve une grotte importante qui s'enfonce sous la montagne.

Juste à coté de l'entrée de la grotte, un vieux temple indique que le lieu est vénéré depuis longtemps.

De l'autre coté, une colonie de singe occupe les berges d'un petit lac. On peut leur donner des cacahuètes ou nourrir les poissons.

Un peu plus loin, deux autres grottes Tham Pum et Tham Pla peuvent mériter une visite.

Pour trouver l'accès prendre la route de Mae Sai à Chiang Rai. Au poste de police faire demi-tour. Prendre tout de suite à gauche au panneau ci-contre. Aller tout au bout de la route.